Kitosan - verdifullt fra reker og skalldyr August 30 2011, 0 Comments

AV: SABIMA

Kitosan er en biopolymer, og produseres ved en enkel kjemisk prosess fra kitin, som vi finner i celleveggen hos sopp og i det harde, ytre skallet hos insekter og krepsdyr. Nåværende produksjon benytter krabbe- og rekeskall som kitinkilde.

Kitosan brukes blant annet til vannrensing, konservering og til produksjon av membraner, men markedsføres også som slankemiddel. Kitosan undersøkes nå også med tanke på impregnering av trevirke. Ulike kitosantyper har små, men viktige forskjeller. Disse kjemiske ulikhetene gjør det mulig å lage mange titalls kitosanvarianter med forskjellige egenskaper. Det er stor etterspørsel etter slik skreddersydd kitosan til farmasøytisk og biomedisinsk øyemed. Med Norges store reke- og krabbeindustri er vi det landet i Vesten med det beste råstoffgrunnlaget.

Skallet til ulike krepsdyr er den kommersielt viktigste kitinkilden, men polymeren finnes i rikt mon i insektskall og i celleveggen til strålesopp. Kitin og kitosan har samme kjemiske struktur.I Norge produseres kitosan fra rekeskall som er et tradisjonelt avfall fra rekepilling. For rekepillebedriftene representerer skallavfallet en kostnad ved deponering.

Skallet fra krepsdyr gir kitosan, som brukes i en rekke industrielle framstillingsprosesser.

Kitosan kan brukes på mange områder:

  • Kosmetikk (tilsetting i hudpleiekremer, hårgele, deodoranter etc. Kitosan er elastisk og vannbindende – og motvirker bakterievekst)
  • Medisinsk bruk («flytende» bandasjer, heling av brannsår, «kunstig hud» og sytråd til operasjoner)
  • Produksjon av kontaktlinser
  • Rensing av tungmetaller
  • Plastproduksjon
  • Klargjøring av øl
  • Konservering av matvarer («minimal processed food»)
  • «Functional food» (reduksjon av kolesterol)
  • I slankemidler (kitosan «binder» fett og kolesterol)
  • Rensing av vann
  • Tilsetting i iskrem
  • Behandling av såkorn (beskyttelseshinne rundt frøet)
  • Emballasje-film
  • Dypp-emballasje på epler (kitosan setter ikke smak)
  • Impregnering av tekstiler og treverk